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Cascada Salto de Oro, Pedro Carbo: Cómo Llegar y Dónde Acampar

La cascada Salto de Oro es uno de los lugares más hermosos para visitar en el Guayas, de eso puedo dar fe. Pero como todo tesoro oculto, el camino a este lugar es uno de los más complicados para aquellos que no están acostumbrados a las caminatas largas, al lodo, al polvo y al:
“- Creo que la ruta es por allá.
-¿Estás seguro?
– No :(“

Para los aventureros es un verdadero deleite, pues sin guía es un reto llegar al Salto de Oro. Pero, ¿Vale la pena todo el trayecto? Si contemplar una caída de agua de más de 20 metros de altura junto a una gran piscina natural de agua esmeralda mientras acampas bajo la Vía Láctea, es la recompensa por llegar, definitivamente es un SÍ.

Y es que hay muchas otras sorpresas que les voy a detallar más adelante en este artículo (Spoiler alert: Hay una cueva sobre la cascada), así que no te pierdas de esta guía completa sobre cómo acampar y cómo llegar a la cascada Salto de Oro en Pedro Carbo.

cascada salto de oro

Cómo llegar a la Cascada Salto de Oro, Pedro Carbo

Ruta Guayaquil – Pedro Carbo – Recinto Jerusalén

Tomemos como punto de partida Guayaquil, pues es la urbe principal más cercana. Desde el Terminal Terrestre de Guayaquil se debe tomar un bus intercantonal con destino al cantón Pedro Carbo, que tiene un costo de 2 dólares. Y es aquí en Pedro Carbo en donde tienes que abastecerte de todo el alimento que necesites hasta el día siguiente, pues te espera una larga ruta donde las despensas serán un mito.

Luego de almorzar en chévere y comprar lo necesario, el siguiente destino es el recinto Jerusalén, ubicado a 20 minutos en vehículo desde Pedro Carbo. Ten en cuenta que las opciones para llegar al recinto pueden ser variadas, dependiendo de tu presupuesto:

  • Puedes tomar un bus/camión el cual por el valor de 1 dólar te lleva a Jerusalén, pero las frecuencias son muy pocas e irregulares.
  • Puedes tomar un taxi o camioneta, pero evidentemente el valor es más caro (no les voy a mentir, desconozco este valor)
  • Puedes usar el pulgar y pedir un aventón a cualquier carro.

En el caso que elijas la última opción, tienes que avanzar hasta la carretera a Jerusalén. Para llegar, debes tomar el camino junto a la gasolinera Primax que está al final de Pedro Carbo, y avanzar tres cuadras (atrás de la gasolinera). Recientemente han asfaltado la vía a Jerusalén por lo que notarás de la carretera.

Ruta Recinto Jerusalén – Hacienda Del Valle

letrero que marca inicio sendero a la cascada en jerusalén pedro carbo
Letrero indicando el inicio del camino a la cascada.

No te confíes solo en esta guía o en videos de Youtube. En Jerusalén, pide instrucciones detalladas a cualquier persona del sector de cómo llegar a la cascada, o sino terminarás dando vueltas como pacman.

Prepárate para lo bueno. Son casi 7 kilómetros de caminata hasta la cascada sobre una ruta muy irregular, entre subir cerros, atravesar lodo y llenarte de mucho polvo. Son 3 horas en el cual vas a saborear la aventura.

En todo el centro del recinto de Jerusalén, encontrarás un letrero que te indica la dirección que debes tomar hacia la cascada -es además el único camino principal-. A continuación, te voy a compartir una premisa (el cual también me indicaron los comuneros) que te será de guía ante la duda: En cualquier bifurcación del camino, toma siempre la izquierda. A los pocos minutos de caminata saliendo de Jerusalén, te encontrarás con la primera ‘Y’. Así es, como lo estás pensando, toma la ruta izquierda.

Ahora, voy a tratar de resumir esto y resaltar la información principal que debes tener en cuenta: Tienes que atravesar 5 veces el río Jerusalén (cuatro si está baja la corriente), pasar por la Hacienda La Esperanza, y finalmente llegar a la Hacienda Del Valle, el último checkpoint.

hacienda del valle salto de oro
Tienes que pasar por esta puerta para atravesar la hacienda Del Valle. Recuerda dejarla de nuevo cerrada.

No te sorprendas si en tu camino te encuentras con garitas que bloquean tu paso, en especial cuando llegues a la Hacienda Del Valle. En teoría, en la ruta a la cascada de Salto de Oro, tienes que atravesar propiedad privada. Para continuar solo abre la puerta de la garita para pasar y déjala cerrada. Las haciendas cierran la garita principalmente para evitar que el ganado se escape.

Ruta Hacienda Del Valle – Inicio del Sendero a la Cascada Salto de Oro

La Hacienda Del Valle se caracteriza por sus extensos cultivos de maíz. Si los ves, estás en buen camino y muy cerca de llegar. Luego de atravesar el campo -y algunos minutos más de caminata- la verdadera interrogante es: ¿Cómo saber cuál es la bajada que me lleva a la cascada? No existe letrero alguno que lo indique, además de que el monte obstruye la visibilidad de cualquier sendero.

Existen tres senderos que te pueden llevar al camino de bajada a la cascada Salto de Oro, pero para no dar tantas vueltas buscando el correcto, ten en cuenta lo siguiente: Luego de pasar por la hacienda y avanzando por el camino principal, llegarás a un punto donde escucharás la corriente del río y te encontrarás frente a una puerta de las que se cierra con alambre. Con la puerta en frente tuyo, ve por un sendero que hay a la izquierda, subiendo en medio de los árboles. No te dejes engañar: Aunque el sonido del agua lo escuches más fuerte por el lado derecho, tomando todo por la izquierda llegarás al inicio de la bajada hacia la cascada.

paisaje sendero jerusalen cascada guayas
Vista del paisaje durante el camino hacia la cascada.

Bajando por el Sendero Final a la Cascada

Bajar por la recta final a la cascada es la parte más complicada de todo el trayecto. El grado de inclinación, el polvo y el peso de los equipos, hacen que sea fácil resbalarse por este camino. Son 20 minutos en los cuales tiene que medir bien en donde pisas, y en ciertas partes, estar sentado arrastrando las maletas.

Luego de atravesar toda esta odisea, llegarás al destino soñado. Créeme, el lugar realmente vale la pena.

¿Dónde acampar en la Cascada Salto de Oro?

acampando en la cascada salto de oro

Justo al pie de la cascada se encuentra una porción de arena que se asemeja a una pequeña playa, con el suficiente espacio para armar varias carpas separadas del agua. De hecho, es el único lugar donde podrás acampar con la mejor vista a la cascada.

Solo en el caso que visites el Salto de Oro en época de lluvia, te recomiendo armar tu carpa en algún espacio del sendero bajo los árboles, ya que la lluvia puede aumentar el cauce del río e inundar toda la playa.

¿Qué actividades se puede hacer en la Cascada?

Visitar la Cueva del Puente

La Cueva del Puente es una corta cavidad subterránea por donde pasa el agua del Río Jerusalén el cual alimenta a la cascada. Dentro de la cueva del puente encontrarás una pequeña cascada subterránea.

Para llegar a la cueva desde el área del camping, tienes que subir por un sendero ubicado a la izquierda de la cascada (de mayor dificultad que el camino por el cual bajaste a la cascada) que te llevará hacia la parte alta de la caída de agua. Evidentemente, para entrar a la cueva tienes que mojarte, pues el agua llega hasta la cintura.

Parte superior salto de oro
En la parte de arriba de la cascada se encuentra la Cueva del Puente

Nadar en la piscina natural que forma la cascada

Si visitas el Salto de Oro un fin de semana, el mejor horario para bañarte en las aguas de la cascada es antes de las 10am y pasado las 4pm, pues en este rango de tiempo es cuando casi no hay turistas. Si tienes la suerte de encontrarte con un día soleado, verás cómo los rayos del sol reflejan un color verde esmeralda sobre la piscina natural. Un minuto de silencio por aquellas personas que se olvidaron de llevar su traje de baño.

Ver las larvas de las luciérnagas iluminando la orilla en la noche

Este hecho fue una total sorpresa para mí ya que en ningún lado lo mencionan. Durante la noche y a lo largo de la orilla de la playita, podrás encontrar pequeños puntos luminosos que alumbran entre la vasta oscuridad: Son las larvas de las luciérnagas o pequeños gusanos de luz, que brillan como diminutas estrellas a lo largo de la arena. Un espectáculo que le da un toque romántico a la noche

¿Qué llevar para tu viaje a la Cascada Salto de Oro?

  • Repelente de insectos
  • Zapatos o botas para trekking (Te encontrarás con mucho lodo y polvo en todo el trayecto
  • Ropa cómoda
  • Bloqueador solar
  • Bastante agua para hidratarse
  • Creolina (Especialmente en época de lluvias, rociar creolina alrededor de la carpa mantendrá alejado a las serpientes)
  • Carpa impermeable en caso de ir durante la época lluviosa
  • Bolsa de dormir ligera
  • Alimentos enlatados
  • Ollas y artículos para cocinar en fogata
  • Traje de baño
  • Combustible para encender fogatas

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cascada pedro carbo guayas
Piscina natural formada en la caída de la cascada Salto de Oro. Foto: Viajandox

Datos para tener en cuenta

En resumen, la Cascada Salto de Oro es un tesoro oculto en la provincia del Guayas, el cual solo los comuneros del sector tienen el lujo de disfrutar tal maravilla natural cada semana gracias a su difícil acceso. Y a pesar de que la actividad turística aumenta cada vez más en este sitio, las autoridades provinciales y cantonales mantienen en casi total abandono el lugar.

No existe señal de celular desde el Recinto Jerusalén hasta la cascada, salvo por ciertos puntos durante el camino en donde se eleva una rayita la señal del móvil. Si planeas acampar, tienes que indicarle a tus familiares o personas de confianza que te encontrarás incomunicado durante el viaje una vez que salgas del centro del cantón Pedro Carbo.

Existe una falta de cultura entre los visitantes y pobladores del sector los cuales contaminan los alrededores del balneario. No existen tachos de basura y las tareas de limpieza se realizan raramente, por lo que puedes encontrar basura en las inmediaciones de la cascada.

Desgraciadamente, un indicativo que me ayudó a observar que estaba cerca de la cascada durante mi trayecto, era la acumulación de basura. No olvides de recoger tus desechos al momento de acampar, y si tienes la oportunidad, lleva la basura que puedas contigo al momento de abandonar el sitio

Procura ser cauteloso y no llamar mucho la atención. Aunque el lugar es relativamente seguro pues entre los campistas no se han registrado inconvenientes, no hay que negar los hechos: Se han registrado dos asaltos desde que comenzó la actividad turística en la cascada, un hecho ocurrió en el 2008 y otro en septiembre del 2020, ambos durante el día. Con esto no trato de asustarte, sino ser prudente a la hora de acampar, como por ejemplo no encender música a todo volumen. En mi experiencia puedo contar que no tuve contratiempo alguno: Pasé la noche de lo más tranquilo al pie de la fogata, junto a la cascada y la luz de las estrellas

Espero que esta guía te resulte de mucha utilidad y te animes a visitar esta increíble caída de agua, el espectáculo es uno de los más impresionantes de toda la costa ecuatoriana. Con tu visita, se hace más eco del lugar hacia las autoridades, para que le brinden la atención adecuada que se merece el Salto de Oro.

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Guía para acampar en la cascada Salto de Oro, Pedro Carbo - Guayas
Cómo llegar a Salto de Oro y donde acampar, Pedro Carbo - Guayas

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